Week 2: Learning for Sustainability

In week 2 of my class Developing a Personal Ethic for Sustainability, our assignment is to identify a local sustainability issue.  I’m to think about my own context and select an issue I would like to explore further.  Two issues immediately came to mind:  water and plastic.

I thought I would focus on water first.  I’ve been surfing the web researching the issue and most of the statistics I quote here are from the Wikipedia article “Water Supply and Sanitation in Peru.”

Water, as I’ve said before, is a huge issue here.  For us, it is expensive to get potable water to the house and the quality isn’t what we consider drinkable.  Fortunately, we are able to buy the water and can filter or buy drinking water as well.  We do try to conserve, have a grey water system recycling household water to the garden, and reuse water vacuumed from the pool during cleaning.  That’s on a personal level.

Regions of Peru

The water issue in Peru, and specifically in the North Coast where we live, is very complex.  On average, water is abundant but it is unequally distributed across the country and from season to season.  It is most abundant in the forested and mountainous regions which are the most sparsely populated.  These regions, part of the Atlantic Watershed, provide water for the rest of the country.  Two thirds of the population of Peru live in major cities along the coast.  Lima with 8.6 million (2010) is the second largest city located on a desert. (Cairo being first with 12 million.)

Quelccaya Ice CapTwo thirds of all tropical glaciers are located in Peru.  These are rapidly melting due to climate change resulting in irregular river flow, floods and droughts.  Quelccaya Glacier is the largest ice cap in the Peruvian Andes.  It has shrunk 30% in the last 30 years.

I found these statistics to be of interest:

  • It has been estimated that 85% of the population in Peru have access to water.
  • 83% of urban dwellers have water piped while only 46% of rural dwellers do.
  • 81% of urban dwellers have improved sanitation while 37% of the rural population do.
  • 28% of the rural population, including our local village of El Nuro, have no sanitation services and use the open fields surrounding them.
  • In 2008, water flowed (assuming it was piped) for an average of 18 hours per day in the mountains, 10 hours a day in Lima, and 8 hours a day along the remaining coast.  In the village of El Nuro, there is no piped water.  It is all delivered by truck.  In Los Organos, it is not always flowing through the pipes.  It is common for some of our friends to go for several days without piped water.

These are the challenges outlined for Peru:

Source:  Wikipedia, Water Supply and Sanitation in Peru; 2012 National Water Resources Policy and Strategy (PENRH)

  • insufficient service coverage;  Peru will have to meet an increase in water demand caused by population growth and economic development.  The population in Peru is estimated to be 36 million (75% in urban areas) in 2025.  GDP grew by 6.9% in 2011 and is expected to grow at a similar rate.
  • poor service quality which puts public health at risk
  • deficient sustainability of built systems.  Many of the systems in place have not been maintained and are not efficient.
  • tariffs do not cover investment and operational costs or maintenance of services
  • institutional and financial weakness
  • inequitable water resources throughout the country; most is available in the forested and mountainous regions, not where most of the population lives.  The phenomena of El Nino and La Nina generally bring more rainfall than normal.  These phenomena also cause ever more extreme climate events such as severe flooding and droughts.
  • deteriorating water quality.  Industrial activity and waste produced by the increasing population have contributed to declining quality of groundwater and surface water.

Para la secundo semana de mi clase “El desarrollo de una Ética Personal para Sostenibilidad,¨ nuestra tarea es identificar una cuestión local de sostenibilidad.  Tengo que pensar de mi contexto a elegir una cuestión que quiero investigar.  Pensaba de dos cuestiones inmediatamente:  agua y plástico.

Voy a centrarme en agua primero.  Leía informes por el internet.  Hay dos que cito.  Wikipedia, ¨Water Supply and Sanitation in Peru¨  (Suministro de Agua y Saneamiento en Peru) y PENRH, 2012.

Agua es una cuestión muy grave acá.  A nosotros, tenemos que comprar camiones de agua potable que son carros.  La calidad de la agua no es puro y necesitamos comprar agua de mesa también.  Afortunadamente, podemos hacerlo.  Tratamos a conservar y tenemos una sistema para reciclar agua de la cocina y duchas para el jardín.  Eso es un nivel personal.

Regions of Peru

La cuestión de agua en Peru, en el norte específicamente, es muy complicado.  Como media, agua es abundante pero no es disponible igualmente en todos partes del Perú.  También no es igual en todos los estaciones.  Agua es mas abundante en los bosques, la selva y las montañas.  Estas zonas suministrar agua al resto de Perú.  Dos terceros del población vive en ciudades major en la costa.  Lima con 8.6 millones (2010) es la segunda ciudad más grande ubicada en un desierto. (Cairo es primero con 12 millones.)

Quelccaya Ice CapDos terceros del los glaciares tropical están ubicados en Perú.  Estos se están derritiendo por motivo de Cambio Climático que resultan en varios niveles de ríos, inundaciones, y sequías.  Quelccaya Glaciar es la glaciar más grande en Los Andes de Perú.  Se encogía 30% en los últimos 30 años.

Estos estadísticos son de interés:

  • Aproximadamente 85% de la población de Perú tiene acceso de agua.
  • 83% de la población urbana tiene agua entregada en casa, y 46% de la población rural lo tiene.
  • 81% de la población urbana tiene sistema saneamiento y 37% de la población rural la tiene.
  • 28% de la población rural, incluido nuestro pueble del Ñuro, no tiene servicios saneamiento.
  • En 2008, la gente en las montañas tenia agua para 18 horas diaria.  La gente en Lima tenia agua para 10 horas diarias, y la gente en otro partes de la costa tenia 8 horas diaria.  En El Ñuro, no hay servicio de agua.  En Los Organos, a veces había días sin agua.

Estos son los retos para Perú:

  • cobertura insuficiente.  Perú va a tener una exigencia de agua para una población que crecer y para desarrollo industrial.  La población de Perú puede ser 36 millones en 2025 con 75% ubicado en las ciudades.  La economía creció 6.9% en 2011 y puede continuar así.
  • calidad mala del servicio que dañe la salud publica.
  • sistemas deficientes no son sostenible.
  • tarifas no suficiente para cobrar gastos de inversion o mantenimiento de servicios.
  • recursos de agua no son igual en las varias zonas de Peru.
  • calidad de agua se deteriora por motivo de actividad industrial y una población que aumentar.

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